Tecnología de guerra, contra los ilegales

La Nación
 
El debate sobre la inmigración: el plan de la Casa Blanca

 
Además del muro, Estados Unidos recurre a satélites, sensores y cámaras nocturnas para blindar su frontera con México
 

WASHINGTON.- Con la misma visión estratégica militar y con la misma tecnología que aplica en su "guerra contra el terrorismo", el gobierno de George W. Bush prepara una "frontera virtual" para detener a los miles de inmigrantes que ingresan cada día sin documentos por su frontera terrestre con México.

El Departamento de Seguridad Interior quiere desplegar en el desierto la tecnología utilizada en Afganistán e Irak, que incluye desde satélites y aviones tripulados y robotizados hasta sensores y cámaras nocturnas conectadas a sistemas de redes computarizados, según informaron sus funcionarios.

El primer paso será el envío de más de 6000 soldados de la Guardia Nacional a California, Arizona, Nuevo México y Texas, como anunció Bush el lunes de la semana pasada, junto con la construcción de un muro de casi 600 kilómetros de extensión que aprobó el Senado dos días después.

Los senadores aprobarían además esta semana controles laborales más estrictos para los nuevos empleados extranjeros. Pero también abrirían el camino para que 11 millones de inmigrantes pudieran legalizar su situación y, con el correr de los años, aspirar a la ciudadanía, lo que amenaza con provocar un enfrentamiento con la Cámara de Representantes, que aprobó un proyecto más duro.

Los mayores contratistas militares del país se preparan, mientras tanto, para disputar ventas de tecnología por 2000 millones de dólares. Boeing, Lockheed Martin, Raytheon, Northrop Grummam y Ericsson, entre otros, presentarán sus pliegos dentro de dos semanas.

"Estamos lanzando la iniciativa de fronteras seguras con la tecnología más avanzada en la historia estadounidense", dijo Bush la semana pasada.

Lockheed Martin propondría desplegar un radar aerostático amarrado, dos veces más grande que los dirigibles de publicidad, para monitorear cualquier movimiento a varios kilómetros a la redonda, de día y de noche. Northrop Grummam ofrecería el Global Hawk, una aeronave no tripulada casi tan grande como un Boeing 737.

El principio promovido por la Casa Blanca para sus fronteras es el mismo que adoptó Donald Rumsfeld desde que asumió como secretario de Defensa, en enero de 2001, y aplicó en los frentes de batalla de Irak y Afganistán.

Rumsfeld confía en que un grupo reducido de tropas, equipado con la tecnología de última generación, puede sustituir a una fuerza más numerosa, pero peor equipada. El principio parece consistente, pero después de más de tres años de combates, sus resultados fueron magros, señalan desde dentro y fuera del Pentágono.

"Si los militares pudieran sellar una frontera de 10.000 kilómetros con US$ 2000 millones [en tecnología], las fronteras iraquíes habrían sido cerradas hace dos años", recordó el director ejecutivo del área militar y de defensa del Centro de Evaluación Estratégica y Presupuestaria (CSBA, por su sigla en inglés), Andrew Krepinevich.

Más de 500.000 inmigrantes ingresan en este país por el Sur cada año, según el Departamento de Seguridad Interior. Distintas operaciones en Texas y en California sólo derivaron el flujo a áreas más inhóspitas, en Arizona y Nuevo México.

El secretario de Seguridad Interior, Michael Chertoff, promete, sin embargo, que con el nuevo plan "Estados Unidos controlará sus fronteras con México y Canadá dentro de tres a cinco años", con unos 18.000 agentes fronterizos. Sus aliados en el Congreso, como el senador republicano Judd Gregg, titular del subcomité que financia Seguridad Interior, creen que el Pentágono ya posee la tecnología para lograrlo. "Es complejo, pero no se necesita inventar nada. Es sólo una cuestión de voluntad y de dólares", afirmó.

Otros desconfían del plan tecnológico. "Se nos han presentado propuestas de tecnología caras y complicadas para la frontera, que al final resultaron inefectivas y un desperdicio", dijo el representante republicano Harold Rogers. "¿La Iniciativa de Fronteras Seguras no es sólo otro acrónimo para el fracaso?", desafió.

El soporte actual para la Patrulla Fronteriza proviene de dos programas de alta tecnología que costaron US$ 429 millones desde 1998, y que fracasaron por su pésima gestión, según un informe de auditoría que el inspector general de Seguridad Interior difundió en diciembre último.

Más de la mitad de las 489 cámaras previstas para los últimos ocho años jamás fueron instaladas. El 60% de los alertas lanzados por sensores no fueron investigados y de los que sí lo fueron, 9 de cada 10 resultaron falsas alarmas. Más aún, sólo el 1% de los alertas concluye con algún arresto, enumeró el inspector en su informe.

¿Por qué? Los agentes de la Patrulla Fronteriza dicen que las cámaras se concentran en áreas pobladas porque en las zonas de mayor tránsito ilegal no hay electricidad. Y en cuanto a los sensores, animales y arbustos empujados por el viento concentran sus alarmas y los guardias están muy ocupados para responder a todas las llamadas.

Para colmo, el 25 de abril último, el primero y único Predador II de la Patrulla Fronteriza, un avión no tripulado que cuesta US$ 6,5 millones, se estrelló en Arizona, apenas siete semanas después de haber iniciado sus vuelos. Otros, como el presidente del Consejo Nacional de la Patrulla Fronteriza, el ente que representa a los agentes, T.J. Bronner, piensan que sólo mucho más personal, y no más tecnología, puede detener a los miles que están dispuestos a todo por un futuro mejor. "Necesitamos de 25.000 a 30.000 agentes", estimó.

Por Hugo Alconada Mon
Corresponsal en EE.UU.

 
 
 
 
 

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