Más de 2.500 millones de personas corren riesgo de infectarse de dengue

(www.saludyciencias.com.ar)

 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que más de 2.500 millones de personas están en riesgo de infectarse del dengue en todo mundo. Aunque las situaciones más acuciantes se observan en Asia y en algunos países del Pacífico, el dengue en las Américas está progresivamente adquiriendo un estatus de prioridad.

 Expertos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) están cooperando con las autoridades sanitarias de Paraguay, país afectado por un brote de dengue que con particular fuerza ha impactado sobre diversas localidades de esa nación y ha puesto en estado de alerta a los países del Cono Sur.

Pero estos expertos señalaron que más allá de una alerta específica en tal o cual país como está siendo el caso, en realidad es toda la región la que debe poner mucha atención e incrementar las medidas preventivas y los recursos existentes para responder a este problema, y es que diversos indicadores apuntan a que el 2007 va a ser un "año complejo" en materia de dengue.

A mediados de enero pasado las autoridades sanitarias del Paraguay declararon alerta epidemiológica en todo el territorio nacional ante los casos de dengue que se estaban notificando. El 20 de enero se reportaron los dos primeros casos de fallecidos por dengue hemorrágico. Y el 5 de febrero de este año, Paraguay reportó oficialmente la existencia de 2.967 casos de fiebre por dengue, 18 casos de fiebre por dengue hemorrágico y tres fallecidos, representando con ello una tasa de letalidad del 16,6 por ciento. Oficiales de salud señalaron que en varias localidades de las zonas afectadas, el número de casos registrados supera ya el total correspondiente al año 2006.

"Nuestra primera prioridad tiene que ver con la atención a las personas afectadas y evitar con ello que se produzcan muertes", declaró el Dr. José Luis San Martín, Asesor Regional de la OPS/OMS en materia de dengue.

De acuerdo con San Martín, la epidemiología del dengue ha experimentado en los últimos 25 años fuertes brotes cíclicos luego de períodos de cierta moderación que se repiten de entre tres o cinco años cada uno. Los datos resultantes del ejercicio 2006, en combinación con las noticias sobre los actuales brotes y la presencia del fenómeno del Niño este año, son indicativos, aseguró, de que el 2007 será uno de esos años difíciles y complejos.

Además, la tendencia de estos brotes cíclicos es que sean cada vez más intensos.

Por eso, las autoridades sanitarias ponen el acento en la importancia de la prevención que deben llevar a cabo los habitantes de América Latina. "Es fundamental -dice San Martín- que la población sea consciente de las medidas de prevención necesarias, porque el dengue es un problema fundamentalmente doméstico. Está directamente relacionado con el saneamiento ambiental y propiciado por condiciones climáticas adversas (lluvias), precarios sistemas de saneamiento e inadecuado manejo de los desechos sólidos (basura). Los ciudadanos tienen un papel fundamental a la hora de mantener sus entornos domésticos libres y exentos de criaderos del mosquito Aedes aegypti transmisor de la enfermedad".

En estos momentos no existe un medicamento específico para el tratamiento del dengue, una enfermedad que se manifiesta entre otros síntomas por altas fiebres, dolores musculares y articulares, fuertes dolores de cabeza y retroorbital, vómitos y en algunos casos erupción cutánea.

Las medidas preventivas al alcance de todos: eliminación o control de los principales criaderos del mosquito. Esto es, hay que sacar los recipientes de reserva de agua mal protegidos, los neumáticos en desuso y a la intemperie, plásticos, maceteros o latas que retengan agua.

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